Reactor nuclear


Reactor nuclear
locución FÍSICA NUCLEAR Instalación en la que puede iniciarse, mantenerse y controlarse una reacción nuclear en cadena.

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Un reactor nuclear es un dispositivo en donde se produce una reacción nuclear controlada. Se puede utilizar para la obtención de energía, la producción de materiales fisionables, como el plutonio, para ser usados en armamento nuclear, la propulsión de buques o de satélites artificiales o para investigación.

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Dispositivo que puede iniciar y controlar una serie de reacciones de fisión nuclear autosustentables.

Neutrones liberados en una reacción de fisión pueden colisionar con núcleos pesados, causando su fisión. Se controla la tasa o velocidad de esta reacción en cadena introduciendo materiales, a menudo en la forma de barras, con capacidad para absorber neutrones con facilidad. Comúnmente, las barras de control hechas por lo general de cadmio o boro, se insertan en forma gradual en el centro (o núcleo) del reactor si la tasa de la serie de fisiones empieza a aumentar demasiado rápido, lo cual conduciría a una fusión por fisión descontrolada del núcleo. El calor liberado por la fisión es extraído del núcleo del reactor por un refrigerante que circula a través del núcleo. Parte de la energía térmica que extrae el refrigerante se usa para calentar agua y convertirla en vapor a alta presión. Este vapor mueve una turbina, y la energía mecánica de la turbina es entonces convertida en energía eléctrica por medio de un generador de corriente eléctrica. Además de ser una valiosa fuente de energía eléctrica para uso comercial, los reactores nucleares también sirven para impulsar ciertos tipos de buques de guerra de superficie, submarinos y algunas astronaves no tripuladas. Otra aplicación importante de los reactores nucleares es la producción de isótopos radiactivos, muy usados en investigación científica, terapias médicas y en la industria.

Enciclopedia Universal. 2012.

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